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Todo sobre curiosidades, computadoras e Internet

Archive for the ‘Tecnologia’ Category

Realidad virtual avanza en todas las direcciones

Posted by Paulo en octubre 1, 2007

Aunque camines por horas o días en World of Warcraft, en realidad terminarás más gordo que “aquel que no tenía vida” (South Park, Capitulo 8 “Make love, not Warcraft”, Temporada 10), ya que no habrás movido un sólo músculo — excepto los dedos de tus manos. Pero cuando el Omni-Directional Treadmill (ODT, Trotadora Omni-direccional) sea parte de nuestras vidas, y no únicamente un desarrollo militar, finalmente podremos ejercitarnos o pasear por nuestro MMORPG favorito y tener un corazón que aguante más allá de los 35.

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AMD crea el nuevo superchip ‘Barcelona’ para contraatacar a Intel

Posted by Paulo en septiembre 14, 2007

Tras varios meses de retrasos, AMD presentó ayer su nuevo chip Opteron de cuatro núcleos destinado a los servidores, bautizado como Barcelona. Un equipo con el que la compañía pretende reducir su desventaja en este ámbito frente a Intel y volver a beneficios. De hecho, con el lanzamiento en 2003 de la primera versión del Opteron, AMD logró ganar cuota de mercado a su rival.

De momento, la empresa ha logrado que grandes compañías como Dell Computer, Hewlett-Packard y Sun Microsystems hayan decidido introducir en sus equipos el chip Barcelona. El nuevo Opteron es, según AMD, un 70% más rápido que su predecesor, usando la misma cantidad de energía.

AMD parece haber logrado el respaldo de gran parte de la industria informática. En un comunicado, reflejó las declaraciones favorables al chip Barcelona de los directivos de más de 40 empresas entre las que figuran Oracle, Sun Microsystems, Asus, Broadcom, Fujitsu Siemens, Gateway, Novell, Nvidia y Red Hat.

Por otra parte, Intel elevó ayer sus previsiones de ingresos para el tercer trimestre del año. El principal competidor de AMD prevé alcanzar unos ingresos de entre 9.400 y 9.800 millones de dólares frente a una estimación anterior que fijaba un rango de 9.000 y 9.600 millones.

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Un mundo perdido y diferente

Posted by Paulo en septiembre 9, 2007

Es la celebración del 10, la hora de la obra maestra. Internet y el quiosco se llenan de críticas entusiastas que colocan a Bioshock dos pasos por encima del sobresaliente. Desde que Irrational Games puso su última obra al alcance de crítica y respetable, hemos estado sumergidos en una vorágine de optimismo. No será este redactor el que ponga fin a tanto buen rollo, aunque, sinceramente, tal vez sería prudente echar el freno y pensar las cosas con un poco más de calma. Bioshock se vive y se disfruta. Los diseñadores sirven un cóctel que mezcla frenesí, claustrofobia y terror. La ambientación, ese Art-decó oceánico, y el concepto que se esconden tras Rapture, además del diseño de los mapas, son efectivamente dignos de ciento y un elogios. Pero el problema de Bioshock es otro: que su mecánica no escapa de la sombra de Doom: aquí la cosa se reduce a activar equis palanca o buscar tal puerta. Es el síndrome de la llave dorada. También es cierto que los enemigos son extremadamente inteligentes. Pocas veces se ha visto que una neurona de postín se comporte con semejante coherencia: uno quema a los enemigos y estos acuden al charco de agua más cercano a apagarse las llamas.

Además hay combates memorables, en parte gracias a la inteligencia artificial, y ciertos momentos de morbosa indecisión (¿acabar con la niña de la jeringuilla, ese monstruo de aspecto inocente, o perdonarle la vida a esta hija de sus circunstancias?). Pero al final, el juego viene a reducirse a lo de siempre: avanzar y disparar. Ni rastro de interacción con otros personajes (las relaciones se reducen al uso del transmisor) o historias paralelas que le darían mayor profundidad, como ocurría en el memorable Caballeros de la Antigua República. Tal vez la culpa la tengan los referentes, con System Shock a la cabeza, pero uno se esperaba una mecánica más revolucionaria, como si Deus Ex hubiese tenido por fin una merecida descendencia.

Al César lo que es del César: pocas veces se ha visto, y jugado, algo tan cariñosamente construido. La idea que sobrevive bajo el juego es sencillamente genial. Rapture, esa utopía sumergida, una ciudad que crece en el fondo de mar alejada del integrismo que azota la superficie, y que ha terminado por convertirse en una pesadilla, con la sombra de su creador, Andrew Ryan, sobrevolando cada uno de sus pasillos. Habitantes de cordura perdida, yonquis de una sustancia que no deberían haber tocado y la cuidadísima ambientación que se deja notar en anuncios, arquitectura y vestuario.

Bioshock no es tanto un juego de rol como uno de acción inteligente. Aleje de su mente la imagen de Ghost Recon que se dibuja al pensar en semejante concepto. Aquí lo de la acción y la inteligencia viene dado por el uso racional que uno hace de las armas y poderes a su alcance. Ya al principio del juego, cuando uno va armado con una simple llave inglesa y un plásmido que le permite lanzar descargas eléctricas, puede enfrentarse al enemigo de forma directa o sutilmente, electrificando el agua que pisan los malos para matar dos pájaros de un tiro. Esa misma idea, pero con mayor complejidad (los plásmidos crecen en número y efectos) es la que se detecta a lo largo y ancho de todo el juego, con lo que el combate raras veces cae en el aburrimiento. Sin contar que uno puede utilizar los sistemas de vigilancia en su beneficio. Combate, ambientación y gráficos notables son las armas principales de este juego. Sólo una mecánica excesivamente conservadora acaba por lastrar a una obra en la que se echa de menos cierto riesgo y valentía.

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Apple lanza el miércoles su iPod remozado

Posted by Paulo en septiembre 4, 2007

El grupo informático estadounidense Apple revelará el miércoles su nuevo reproductor musical digital portátil iPod en San Francisco (California), con la expectativa con que acostumbra realizar sus lanzamientos.

Apple, que suele hacer anuncios enigmáticos, envió invitaciones a la prensa y a los profesionales mostrando una silueta contonéandose mientras escucha un iPod, el lector musical portátil más vendido del mundo. Los únicos datos brindados por el grupo sobre su nuevo juguete refieren a la fecha, hora y lugar de la presentación.

“Se trata de refrescar el iPod”, dijo el analista Robb Enderle del grupo Enderle a la AFP, “ese es el tema del misterio”.

Los iPod de Apple se han convertido en los lectores de MP3 más populares del mundo desde su lanzamiento en 2001. El mini iPod ‘Shuffle’, del tamaño de una cája de cerillas y de colores vivos, es el benjamín de la colección, desde hace un año.

Pero el iPod clásico no ha sido modernizado desde el lanzamiento del aparato calificado de “quinta generación”, con lector de vídeo, en octubre de 2005. Un reciente balance del grupo muestra una erosión de los ingresos del iPod, en un momento en el que los clientes optan por los modelos más baratos de la línea.

Según los especialistas, Apple revelaría un iPod mejorado en base al modelo del teléfono-reproductor iPhone, lanzado en junio.

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Google planea lanzar su ‘Gphone’ a principios de 2008

Posted by Paulo en septiembre 2, 2007

Las especulaciones sobre que Google prepara el lanzamiento inminente de su primer móvil han tomado fuerza en los últimos días, después de que diversos medios especializados hayan señalado que el líder en las búsquedas en internet mantiene contacto para la distribución del terminal con distintas operadoras móviles a ambos lados del Atlántico.

La firma de Larry Page y Sergei Brin habría mostrado ya prototipos de su celular a las estadounidenses AT&T, T-Mobile y Verizon Wireless, tal y como avanza The Wall Street Journal, lo que podría significar, según el rotativo, que el lanzamiento podría tener lugar definitivamente en EE UU.

Otro blog especializado, como el indio Rediff Newst, también se ha hecho eco de filtraciones en las que se asegura que Google está manteniendo conversaciones con otros tres operadores en ese país asiático (Barthi Airtel, Vodafone Essar) y que la estatal Bharat Sanchar Nigam podría ser uno de los fabricantes del teléfono. Por su parte, en la web de tecnología CrunchGear apuntan que el gigante de internet ‘está estudiando en estos momentos distintos modelos de terminales de la compañía taiwanesa HTC’ para lanzar su Google Phone entre enero y marzo de 2008.

HTC fue precisamente quien lanzó el pasado junio un móvil táctil como el iPhone de Apple, un teléfono con el que podría competir el futuro ingenio de Google, que ya se ha hecho famoso antes de salir a la calle como le ocurriera al móvil de la compañía de Steve Jobs.

A ambas noticias se ha unido también lo publicado por la web tecnológica Engaget, quien recogía el pasado lunes que Google ultima un sistema operativo para su teléfono basado en Linux. Un terminal que también, dicen, incluirá navegación GPS, compatibilidad con Gmail y una herramienta de calendario.

Google, mientras tanto, no confirma ni desmiente la noticia. El viernes, un portavoz de la multinacional en España aseguró a Cinco Días que el campo de la telefonía móvil es un tema importante para la compañía, pero ‘continuamos centrados en crear aplicaciones al mismo tiempo que en incrementar acuerdos con líderes de la industria para desarrollar servicios innovadores orientados a usuarios de todo el mundo. Esta fuente aseguró que no tienen ‘ningún anuncio más que realizar’.

El Wall Street Journal mantiene, en cambio, que Google ha invertido varios cientos de millones de dólares en el proyecto del GPhone, según sus fuentes. Y el sitio web Rizzn.com avanza detalles del precio del terminal, que asegura rondará los 100 dólares. Un precio que, de confirmarse, resultará extremadamente atractivo para poder competir con el estilizado iPhone de Apple.
RIM sube en Bolsa por su atractivo para Microsoft

Las acciones de RIM, fabricante canadiense de la Blackberry, se dispararon el jueves en Bolsa ante los rumores de su posible compra por parte de Microsoft. Distintas fuentes insistieron en que la compañía de Bill Gates estaría valorando esta opción tras publicarse que Google, su más temido competidor, tiene ya listo su teléfono móvil.

Aunque Microsoft es una empresa de software, también fabrica hardware: videoconsolas y otros complementos para el ordenador, y la operación, no muy factible para algunos analistas por el alto valor en Bolsa de RIM y por las últimas operaciones de recompra de acciones de Microsoft, permitiría a ésta competir con Apple y su iPhone.

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Microsoft sacará la primera actualización de Vista en 2008

Posted by Paulo en agosto 30, 2007

La primera gran actualización del sistema operativo Windows Vista estará disponible para principios de 2008, según anunció ayer Microsoft. El lanzamiento es clave para el gigante del software, que ha recibido duras críticas de su producto desde el propio sector tecnológico. El presidente de Fujitsu Siemens, Satoru Hayashi, por ejemplo, calificó recientemente de ‘decepción’ el sistema y aseguró Vista necesitaba la incorporación de drivers para corregir fallos.

La actualización también es crucial para Microsoft porque, a diferencia de los consumidores domésticos, los clientes corporativos suelen esperar estas mejoras antes de decidirse a cambiar de sistema operativo. La compañía de Bill Gates va a empezar a probar el Windows Vista SP1 entre un conjunto pequeño de usuarios en pocas semanas y espera distribuir el producto entre los fabricantes de PC en el primer trimestre de 2008.

La solución va a mejorar la seguridad de Vista, su estabilidad y su rendimiento, sin cambiar su apariencia.

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Wii se convierte en la consola líder de esta nueva generación

Posted by Paulo en agosto 24, 2007

Wii se ha convertido por méritos propios en la consola lider de esta nueva generación después de haberse publicado los últimos datos de sobre el número de unidades vendidas, alcanzando por tanto a la Xbox360 de Microsoft quien ostentaba el título provisional de consola con mayor base instalada en el mercado.

La cifra de consolas Wii implantadas en todo el mundo se estima en unos 10.57 millones de unidades, mientras que el número de Xbox 360 se estiman en unos 10.51 millones desde que salió a la venta en noviembre de 2005.

El gran éxito de Wii se debe sobre todo a la calurosa acogida en su tierra natal, Japón, y es que desde que salió a la venta la consola de Nintendo ha vendido en torno a la proporción de 2.3 a 1 respecto a Xbox360 situándose con 3.46 millones de consolas vendidas en territorio nipón, una cifra muy lejana respecto a los sonrojantes números que presenta la consola de Microsoft y que ascienden a 430.000 unidades.

Xbox360 sin embargo sigue siendo la consola más fuerte en Estados Unidos con 6.73 millones de unidades vendidas por los 4.24 millones de Wii. Playstation 3 por contra cierra la lista con 4.32 millones de consolas vendidas a lo largo de todo el mundo.

De esta forma se presentan unas navidades apasionantes en términos de competencia ya que todas y cada una de las máquinas disponibles presentan un gran estado de salud de cara a los jugadores, los grandes beneficiados.

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Los videojuegos pueden dar claves sobre la propagación de las epidemias

Posted by Paulo en agosto 22, 2007

Videojuegos como World of Warcraft, lanzado en 2004, pueden convertirse en espacios de prueba en la lucha contra la gripe aviaria, el paludismo u otro virus mortal aún por conocer, explica a AFP una de las autoras del estudio, Nina Fefferman, de la Universidad Rutgers, en Nueva Jersey.

Ahora mismo se está debatiendo con Blizzard, el desarrollador del juego, para ver cómo las futuras actualizaciones del mismo podrían ayudar al mundo científico, añade Fefferman.

‘Mientras que la tecnología y la biología se convierten cada vez más en parte integrante de nuestra vida cotidiana, este acercamiento entre virus virtuales y humanos podría ser muy importante’, considera.

La colaboración entre el mundo médico y el videjuego comenzó a finales de 2005, cuando los diseñadores e Blizzard, propioedad del grupo francés Vivendi, introdujeron en su juego una enfermedad altamente contagiosa llamada ‘Corrupted Blood’ en una nueva zona de su universo virtual.

World of Warcraft es un ‘juego de rol en línea multijugadores’ en el que miles de avatares se enfrentan, forman alianzas o dialogan.

Al principio, la nueva enfermedad funcionó como estaba previsto: los personajes más fuertes sufrían los efectos de una simple gripe, mientras que los más débiles morían.

Cuando los jugadores infectados se unían en otras zonas de World of Warcraft, como ciudades densamente pobladas, los avatares sin defensas fueron infectados, algo que no habían anticipado los programdores.

Los creadores del juego intentaron imponer, sin éxito, períodos de cuarentena a los personajes contaminados. Al final, para poner fin a esta epidemia, no tuvieron otra opción que reiniciar los servidores del juego.

‘Es la primera vez que un virus virtual infecta a un humano virtual de una manera que se parece a un verdadero acontecimiento epidemiológico’, afirma Nina Fefferman, cuyo colaborador en este estudio, Eric Lofgren, de la Universidad de Boston, jugaba al juego cuando apareció la enfermedad.

Los autores se dieron cuenta inmediatamente de las perspectivas que ofrecían los juegos en línea para analizar la propagación de una epidemia, hasta ahora estudiada únicamente con modelos matemáticos, que no dan respuesta a todo.

‘No se puede saber cómo la gente actuará’ en caso de crisis sanitaria, considera Nina Fefferman. ‘¿Cuántos huirán de la cuarentena? ¿Serán más o menos cooperativos si tienen miedo? No sabemos nada’, añade.

Por esta razón, estos universos virtuales podrían ayudar a los científicos a ‘integrar parámetros apropiados a los modelos epidemiológicos existentes’, afirma.

Algunos escépticos sugieren que los jugadores están más dispuestos a correr riesgos en internet que en su vida real. ‘No decimos que las reacciones de la gente en el juego serían idénticas en la vida real’, responde Fefferman. ‘Pero yo creo que es el comportamiento más parecido a lo que harían para protegerse realmente’.

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Baterías de papel

Posted by Paulo en agosto 17, 2007

Estas baterías producen energía de igual manera que las de Ion-Litio que se utilizan habitualmente en los dispositivos electrónicos. La diferencia es que éstas tienen su soporte en hojas de papel, están compuestas por aproximadamente un 90 por ciento de celulosa, según el estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Los componentes están molecularmente unidos entre sí. Se imprime el nanotubo de carbono sobre el papel, y el conjunto se empapa de electrolitos.” explica Robert Linhardt profesor de biología y química del Renssealer Polytechnic Institute y uno de los responsables del proyecto. “el resultado final es un dispositivo que se ve, se siente y pesa como el papel”

Por ahora, la investigación ha llegado a unir diez láminas de papel que generan 2,5 voltios, suficientes para alimentar un ventilador pequeño o iluminar una bombilla. Sin embargo, en teoría no hay nada que impida unir muchas más hojas que generen electricidad suficiente para alimentar mayores dispositivos eléctricos.

Además de amontonarse para conseguir mayor energía, las hojas pueden doblarse y cortarse sin que se pierdan sus propiedades. Esto ofrece innumerables posibilidades de diseño y además, al ser tan maleables caben en casi cualquier espacio.

La batería funciona desde los 148º grados Celsius hasta los 73º bajo cero, lo que junto a su reducido peso lo convierte en un componente perfecto de la industria automovilística.

Ahora queda por desarrollar un sistema de producción en serie suficientemente económico como para empezar a comercializarlas. Todo apunta a que se utilice un sistema parecido a la rotativa de un periódico.

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Inventan en EE.UU. un insecto mecánico

Posted by Paulo en julio 23, 2007

El investigador de la Universidad de Harvard Robert Wood logró hacer volar un “insecto mecánico” de una forma casi idéntica a la de una mosca. El invento se basa, de hecho, en el vuelo de la mosca común. Sus futuras aplicaciones son amplísimas, como por ejemplo el uso en zonas contaminadas.

La investigación está financiada por la Agencia de proyectos de investigación avanzados de la defensa de EE.UU. (DARPA) y según la publicación Technology Review, lo más llamativo del invento es el pequeño tamaño del robot. Esta es la primera vez que un robot de estas dimensiones es capaz de levantar el vuelo con un movimiento similar al de un insecto con alas.

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